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The effects of in utero programs on birth outcomes : the case of 'Buen Comienzo'

Lina Marcela
Cardona-Sosa
Carlos Alberto
Medina-Durango
Lunes, 8 Agosto 2016

Este documento examina los efectos de una estrategia dirigida a madres gestantes en condiciones de vulnerabilidad sobre los indicadores de sus hijos al nacer. Para lo anterior se usa información administrativa del programa Buen Comienzo, una iniciativa lanzada por el gobierno local de Medellín, la segunda ciudad más grande de Colombia. Con el fin de identificar el efecto, se obtienen estimadores de emparejamiento o matching usando datos de madres participantes del programa así como del censo de estadísticas vitales. Se encuentra que el programa aumentó el peso al nacer de hijos de madres participantes en 0.09 y 0.23 desviaciones estándar para niños y niñas respectivamente, reduciendo la incidencia de bajo peso al nacer en 2.6 y 4.6 pp respectivamente. En cuanto a la talla al nacer, el programa Buen Comienzo habría reducido la probabilidad de tener baja talla en 3 y 4 pp para niños y niñas en cada caso. En términos de nacimientos prematuros, los resultados muestran una reducción en su probabilidad de entre 3 y 8 pp. Finalmente, se encuentra evidencia de efectos diferenciales del programa dependiendo del tiempo de exposición y frecuencia de asistencia a la estrategia. En términos de costo-beneficio nuestros estimados sugieren que los beneficios del programa podrían estar entre 2 y 6 veces sus costos en el caso de niños y niñas nacidos de madres participantes con exposición temprana al programa.