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More than one hundred years of improvements in living standards : the case of Colombia

Juliana
Jaramillo-Echeverri
Adolfo Enrique
Meisel-Roca
María Teresa
Ramírez-Giraldo
Miércoles, 8 Noviembre 2017

Este trabajo examina las tendencias a largo plazo observadas en el nivel de vida de la población colombiana durante los últimos cien años, con especial atención en la salud. Construimos un índice histórico de desarrollo humano para Colombia (IHDHC) para los siglos XIX y XX por género. Encontramos que no hubo avances importantes en los niveles de vida durante el siglo XIX debido principalmente al estancamiento del PIB per cápita de Colombia. Por el contrario, se observaron avances significativos en todos los componentes del IHDHC en el siglo XX, especialmente los de las mujeres. Durante la primera mitad del siglo, las mejoras en la calidad de vida se debieron principalmente a un mayor ingreso per cápita, mientras que las mejoras posteriores a la década de 1950 se debieron a una mayor inversión pública, por ejemplo, en educación y salud. A continuación, analizamos los logros de salud, considerando que la salud es uno de los componentes del IHDHC que ha sido menos estudiado en la literatura de historia económica colombiana. Construimos un nuevo conjunto de datos utilizando estadísticas reportadas por el gobierno colombiano, que incluyeron información anual sobre las principales enfermedades y causas de mortalidad durante el período de 1916-2014 desagregadas por departamentos. Los datos muestran que el porcentaje de muertes por tuberculosis, neumonía y enfermedades gastrointestinales disminuyó significativamente a lo largo del siglo. Por el contrario, las muertes causadas por cáncer y enfermedades del corazón han aumentado considerablemente en las últimas décadas. Los resultados de los modelos de diferencia en diferencias muestran que la disminución en la tasa de mortalidad total y en la tasa de mortalidad por enfermedades transmitidas por el agua estuvo relacionada en gran medida con la expansión en la provisión de servicios de acueductos y alcantarillado.